Curriculum vitae – St.. Stephen - dienaar van de armen en eerste martelaar

Stephen - dienaar van de armen en eerste martelaar

St.. Lucas beschreef het leven van de eerste christenen in de Handelingen van de Apostelen. Geanimeerd door de geest van ware liefde, ze deelden alles. Niemand dacht erover na, wat hij had, voor jouw, maar alles was voor het algemeen welzijn. Dus verkochten ze hun eigendom, en zij brachten geld naar de apostelen in de gemeenschappelijke schatkist. Hierdoor was het mogelijk om de allerarmsten te bevoorraden, ziek, wezen, weduwen. Toen iemand leed, ze hadden allemaal medelijden met zijn ongeluk, en wanneer iemand werd aanbeden, zij verheugden zich samen. Ze konden elkaar geduldig verdragen en elkaar vergeven. Zij voelden, dat ze kinderen zijn van de ene vader en broers van elkaar. Ze kwamen vaak thuis samen voor gemeenschappelijke gebeden, en ze gingen op feestdagen naar de tempeldiensten. Ze waren overtuigd, dat Christus onder hen leeft - is in elk van hen. Hij verenigde ze zo, dat 'één geest en één hart alles bezielde'. Het middelpunt van hun leven was de eucharistie. Daaruit putten ze kracht om goed te leven. Ze vulde hun hart met eenheid en vrede. De auteur van Handelingen zegt, dat ze deelnamen aan het breken van het brood en dankten voor al het goede, die God hun door Jezus heeft gegeven. Christus kon over hen vertellen : "Jullie zijn mijn vrienden". Het voorbeeld van hun leven trok het aantal gelovigen aan en vermenigvuldigde het (door. Dz 2, 45 ; 4, 32 en 6, 7).
Terwijl de kerk groeide, vervolgens werden op voorstel van de apostelen en de hele gemeenschap zeven mannen geordend, die voor de armen zorgden. Onder hen was ook St.. Stephen. Hij was een jonge man, open voor naastenliefde en voor het apostolaat. Bedoeld voor materiële ministeries, hij streefde naar een eerlijke verdeling van goederen. Hij had ook een aandeel in het besturen van de kerk. Hij voerde al zijn activiteiten met grote toewijding uit, de behoeftigen dienen. Door zijn daad getuigde hij van Christus en zijn leer, waarin hij leefde.

Stephen als Jood waarschijnlijk uit Alexandrië, hij moest in contact komen met de Griekse wetenschap, en tegelijkertijd een expert zijn in het Oude Testament en de joodse tradities, hij kon beter met niet-Palestijnen praten dan met Palestijnse Joden. Hij had een bredere horizon en was beter voorbereid op apostolische activiteit onder joden die in de diaspora leefden. Vol gratie en kracht, hij predikte de leer van zijn Meester : "Geloof in het evangelie". De joden konden de wijsheid en vurige overtuiging niet weerstaan, waarmee Stephen sprak. Dus beschuldigden ze hem ten onrechte, waarschijnlijk voor een godslastering tegen de wet en de tempel en voor het Sanhedrin gebracht, dat wil zeggen, de Opperste Joodse Raad. Stephen dacht geen moment na om zijn leven te redden. Hij wilde zichzelf niet verdedigen, maar greep de kans en met luide stem, zodat iedereen het kan horen, beleden geloof in Christus. Hij verwees naar de boeken van het Oude Testament, die bekend waren bij de vertegenwoordigers van die Joodse Raad en Gods heilsplan lieten zien, vooral Christus, als dit, waarnaar het hele Oude Testament verwijst. Beval hij, dat Jezus de Messias en de ware God is ! Er kwam ook een beschuldiging van zijn lippen, dat het uitverkoren volk God ontrouw is. Hij eindigde zijn lange en onbevreesde toespraak met woorden : 'Je weerstaat altijd de Heilige Geest. Net als je vaders, Ja en jij " (Dz 7, 51). Auteur van de Handelingen van de Apostelen, vertellen over de dood van Stephen, hij wilde laten zien, hoe Stephen probeerde dichter bij zijn Meester te komen. Luke maakte Stephen's gelijkenis met Christus heel duidelijk, beschrijft de laatste momenten van Stephens leven. Hij wist het, wat hem te wachten staat - hij heeft al gezien “de hemel geopend en de Zoon des mensen, staande aan de rechterhand van God " (Dz 7, 56), en sprak over zijn visioen. Deze woorden veroorzaakten verontwaardiging. De stenen regenden op de heldhaftige diaken. Zijn laatste woorden: "Heer Jezus, ontvang mijn geest ”en“ Heer, vertel ze deze zonde niet " (Dz 7, 59-60), ze doen denken aan Jezus 'woorden aan het kruis.

Dit is hoe de eerste christelijke martelaar stierf voor zijn overtuiging en voor zijn moedige geloofsbelijdenis - zoals Christus zijn leven gaf voor de waarheid. Hij was de eerste van vele bewonderenswaardige mensen, die zullen overwegen hun leven aan Christus op te dragen als een eenvoudig gevolg van het behoren tot hem.

Onder degenen, die getuige was van de steniging van Stefanus, Saul was ook aanwezig - in die tijd nog een vervolger van de kerk, Misschien dit, wat hij zag - het getuigenis van het leven en de dood van een ware christen - beïnvloedde hem en deed zijn eerste twijfels rijzen, op de een of andere manier bijdragen aan zijn bekering ?

Laat een antwoord achter

Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd *